Nederlandse ambassade in Tirana, Albanië

De ambassade werkt samen met Rabobank en FED Invest in ambitieus plan voor plattelandseconomie in Albanië

Van alle 2,8 miljoen inwoners in Albanië werkt ongeveer 40% in de landbouw, en een grote meerderheid hiervan bewerkt de extreme vruchtbare grond om te rond te komen. De ontwikkeling van de plattelandseconomie in Albanië, en de verbetering van de levensstandaard van deze populatie, is daarom van groot belang.

Voor degenen onbekend met de agricultuur in Albanië: de tomaten, paprika’s, uien, komkommers, granaatappels en druiven zijn van hoge kwaliteit en volledig biologisch geproduceerd. Kortom, een sector waar de mogelijkheden voor het oprapen liggen.

Daarom is een nieuw project opgezet door het ministerie van Buitenlandse Zaken, het Development Facility European Fund for South East Europe (EFSE), Rabo International Advisory Services (RIAS) en het Albanese FED Invest. Laatstgenoemde is een equivalent van Rabobank; een nieuw Albanese samenwerkingsbank gefocust op agricultuur. De intentie van deze Public Private Partnership (PPP) is om een volgende stap te zetten in het versterken van de agricultuur-sector in Albanie. Het project, genaamd “Enhancing financial services to contribute to the economic development of rural Albania”, werd op donderdag 22 september officieel gestart met een ondertekening van de documenten op de Nederlandse ambassade in Tirana.

Daarom is een nieuw project opgezet door het ministerie van Buitenlandse Zaken, het Development Facility European Fund for South East Europe (EFSE), Rabo International Advisory Services (RIAS) en het Albanese FED Invest. Laatstgenoemde is een equivalent van Rabobank; een nieuw Albanese samenwerkingsbank gefocust op agricultuur. De intentie van deze Public Private Partnership (PPP) is om een volgende stap te zetten in het versterken van de agricultuur-sector in Albanie. Het project, genaamd “Enhancing financial services to contribute to the economic development of rural Albania”, werd op donderdag 22 september officieel gestart met een ondertekening van de documenten op de Nederlandse ambassade in Tirana.

Geen geld meer in een oude sok

Er is momenteel sprake van economische groei in Albanië, maar deze groei is recentelijk afgenomen. Aangezien Albanië nog steeds tot een van de armste landen in Europa behoort, worden initiatieven als deze met open armen ontvangen. Ongeveer 38% van de populatie ouder dan vijftien jaar heeft een bankrekening bij een financiële instelling, terwijl slechts 10% van de consumentenkredieten door deze instellingen wordt verleend. Dit betekent dat een overgrote meerderheid van de totale populatie op geen enkele manier betrokken is bij het gebruik van elektronisch gereguleerde financiële diensten.

In het gedachtegoed van de Rabobank start het verlenen van diensten met het aanbieden van bankrekeningen, en niet met het lenen van geld. In plaats van het op zak dragen van contant geld, zorgt een bankrekening ervoor dat plattelandsbewoners gemakkelijker hun geldzaken kunnen regelen. Dit heeft tot gevolg dat individuen en midden- en kleinbedrijven veiliger te werk kunnen gaan, de mogelijkheid om uiteindelijk voor een lening in aanmerking te komen groter wordt en het opzetten van economische activiteiten gemakkelijker zal zijn.

Albanië als trendsetter

De ambassade is lid van het Program Advisory Committee, dat de ontwikkeling van het programma in de gaten houdt en tevens een adviserende rol heft. Sinds de ambassade in de laatste jaren intensief betrokken is geweest bij door Nederland gefinancierde agricultuur-projecten, delen wij onze expertise graag. Een concreet voorbeeld is een project met de ‘Lushnje-groep’; een groep groenteverbouwers die samen een plan hebben opgesteld om toegang tot financiële instituties in deze sector te promoten. Ook namen zij deel in een missie met als doel om de zaden-, groenten- en zuivelsector te beoordelen.

De implementatie van het project ligt in handen van FED Invest, met technische assistentie van RIAS en EFSE, binnen het de PPP overeenkomst tussen het ministerie van Buitenlandse Zaken en RIAS. Een interessant kenmerk van het project is dat Albanië een trendsetter is geworden: de samenwerking met FED Invest heeft Rabobank en de Worldbank ervan overtuigd om samen wereldwijd dergelijke samenwerkingen te starten om zo financiële coöperaties in plattelandsgebieden te starten.

Aldus, de condities voor een welvarende agricultuur-sector in Albanië worden gecreëerd, met behulp van dit financiële inclusie project. De zaden zijn geplant, nu wordt het tijd om te oogsten.